Αυτή η συμπεριφορά θα μπορούσε να είναι μια εξελικτική προσαρμογή που επιτρέπει στις μέλισσες να τρέφονται πιο εύκολα.

Όταν η γύρη σπανίζει και τα φυτά που βρίσκονται κοντά στη φωλιά δεν έχουν ανθίσει ακόμη, οι εργάτριες έχουν αναπτύξει έναν τρόπο ώστε να τα αναγκάσουν να ανθίσουν. Η έρευνα που δημοσιεύθηκε στο περιοδικό Science δείχνει ότι τα έντομα τρυπούν τα φύλλα των φυτών, γεγονός που τα ωθεί να ανθίζουν, κατά μέσο όρο, 30 ημέρες νωρίτερα από ότι θα άνθιζαν κανονικά. Το πώς εξελίχθηκε η τεχνική και γιατί τα φυτά ανταποκρίνονται στα τσιμπήματα των μελισσών ακόμη παραμένει ασαφές. Αλλά οι ερευνητές λένε ότι η ανακάλυψη μιας νέας συμπεριφοράς σε ένα τόσο οικίο πλάσμα είναι αξιοσημείωτη.

«Πρόκειται για μια από τις πραγματικά σπάνιες μελέτες που παρατηρούν ένα φυσικό φαινόμενο που δεν είχε τεκμηριωθεί πρίν», αναφέρει ο John Mola, οικολόγος στο Κέντρο Επιστημών Fort Collins των ΗΠΑ στο Κολοράντο, που δεν συμμετείχε στη μελέτη. Το νέο εύρημα «προσφέρει κάθε είδους ερωτήσεις και πιθανές εξηγήσεις» σχετικά με το πόσο διαδεδομένη είναι η συμπεριφορά και γιατί συμβαίνει, λέει.

Img src: Twitter Foteini Pashalidou @foteini_pas

Η συν-συγγραφέας της μελέτης Consuelo De Moraes, χημικός οικολόγος στο Ελβετικό Ομοσπονδιακό Ινστιτούτο Τεχνολογίας της Ζυρίχης (ETH Zurich), λέει οτι η ίδια και οι συνεργάτες της καθώς πραγματοποιούσαν ένα διαφορετικό εργαστηριακό πείραμα, παρατήρησαν ότι ένα είδος βομβίνου άρχισε να βλάπτει τα φύλλα των φυτών και αναρωτήθηκα γιατί. «Αρχικά θέλαμε να δούμε εάν αφαιρούσαν τον ιστό ή τρέφονταν από τα φυτά ή συλλέγουν υλικό για να το μεταφέρουν στην φωλιά τους ».Και επειδή η προηγούμενη έρευνα είχε δείξει ότι το στρές θα μπορούσε να προκαλέσει την άνθηση των φυτών, η De Moraes και οι συνάδελφοί της αναρωτήθηκαν εάν οι μέλισσες θα μπορούσαν να δημιουργούν άνθη κατά παραγγελία.

Βομβίνος (Bombus terrestris) δαγκώνει ένα φύλλο του φυτού. Η βλάβη των φύλλων που προκαλείται από την μέλισσα οδηγεί σε επιτάχυνση της ανθοφορίας. Img credit: Hannier Pulido. De Moraes & Mescher Laboratories

Τα ευρήματα δείχνουν ότι η συμπεριφορά των μελισσών είναι μια προσαρμογή που μεγιστοποιεί την αποτελεσματικότητα στην συλλογή γύρης, αλλά δεν επιβεβαιώνουν οριστικά αυτήν την υπόθεση, αναφέρει ο Mark Mescher. Ο Neal Williams, εντομολόγος στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια, Davis, ο οποίος δεν συμμετείχε στη μελέτη, λέει ότι η πιθανότητα είναι πειστική και απαιτείται περισσότερη έρευνα. «Για να οριστεί κάτι πραγματικό και να κατανοηθεί σαφώς ως προσαρμοστικό, θα θέλαμε να είμαστε σε θέση να πούμε ότι η συμπεριφορά εξελίχθηκε επειδή συνέβαλε σε κάποιο σχετικό όφελος για την υγεία στην αποικία», λέει. Στις μέλισσες και σε άλλους ευκοινωνικούς οργανισμούς, μια βασίλισσα παράγει απογόνους και οι εργαζόμενοι είναι στείροι, έτσι η φυσική επιλογή λειτουργεί σε ολόκληρη τη φωλιά. Οι μέλισσες που βλάπτουν τα φύλλα των φυτών δεν θα ζήσουν αρκετά για να δουν τα οφέλη της πρώιμης ανθοφορίας – αλλά η συμπεριφορά τους της ωθεί να ενεργούν ώστε να υπάρχει περισσότερη διαθέσιμη γύρη στη φωλιά τους σαν ολότητα, θα μπορούσε να είναι το αποτέλεσμα εξελικτικών πιέσεων.

Στο μέλλον, οι επιστήμονες θα μπορούσαν να διερευνήσουν πώς μπορεί να έχει εξελιχθεί η συμπεριφορά και πόσο διαδεδομένη είναι μεταξύ άλλων αγρίων βομβίνων, καθώς και το τι συμβαίνει σε φυτά σε μοριακό επίπεδο μετά από ένα δάγκωμα μελισσών. Η κατανόηση αυτών των ερωτήσεων θα μπορούσε να βοηθήσει στην καλύτερη πρόβλεψη της ικανότητας των μελισσών να ευδοκιμήσουν στο μέλλον, καθώς η κλιματική αλλαγή απειλεί τον ευαίσθητο συγχρονισμό των σχέσεων επικονιαστών-φυτών αλλάζοντας το χρονοδιάγραμμα της ανθοφορίας, της αδρανοποίησης των εντόμων και των μεταναστεύσεων. «Με την κλιματική αλλαγή, ουσιαστικά, το περιβάλλον γίνεται λιγότερο προβλέψιμο», λέει ο Mescher. “Αλλά αυτό που βρήκαμε μπορεί να τείνει να μετριάσει τις διαταραχές λόγω της κλιματικής αλλαγής.”

Επιμέλεια melissokomianet.gr

Πηγές : scientificamerican.com, science.sciencemag.org